jueves, 29 de septiembre de 2011

Cometa Borrelly


Uno de los cometas de los llamados de "periodo corto" y de los pocos que han sido visitados por alguna sonda espacial para estudiarlo, es el cometa Borrely también llamado 19P/Borrelly.

Cometa Borrelly
El cometa Borrelly fue descubierto el 28 de diciembre de 1904 por el astrónomo francés Alphonse Louis Nicolas Borrelly, quien además de éste descubrió anteriormente al menos otros 18 asteroides.

Borrelly es un cometa periódico, es decir, se hace visible cada determinado tiempo, y se le considera como un cometa de periodo corto ya que su órbita en su punto más lejano al Sol apenas logra rebasar la órbita de Júpiter, y alcanza el punto en su órbita más cercano al Sol cada 6.8 años aproximadamente.

Órbita del cometa Borrelly (la más pequeña al centro)
 El cometa fue visitado por la sonda espacial Deep Space 1 de la NASA el 21 de septiembre de 2001, tal sonda logró sobrevolar muy próxima al cometa pasando a una distancia de tan solo 2200 km de la superficie del mismo a una velocidad de 59,400 km/h, y aunque ésta no fue su misión primordial, se consiguió el logro durante la prolongación de la misión, lo cual se convirtió en todo un éxito pues la sonda a pesar de no haber sido preparada para ello logró capturar imagenes del cometa además de obtener información científica del mismo como medir su espectro infrarojo, tomar medidas de la energía de iones y electrones alrededor del mismo así como registrar su campo magnetico.

Su tamaño es irregular, debido a que es un cuerpo pequeño su forma no es perfectamente definida, sus dimensiones son de 8x4x4 kilómetros, su figura se asemeja mucho a la de un pino de bolos, la masa del cometa está calculada en 2x10¹³ kilogramos.

Su último acercamiento al Sol fue el 22 de julio de 2008 y el próximo se prevé para el 28 de mayo del año 2015.

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