martes, 29 de noviembre de 2011

Gemínidas


Empieza diciembre y con éste mes las Gemínidas, una de las lluvias de estrellas más potentes y sorprendentes de todo el año.

Las Gemínidas son una lluvia de estrellas que se produce cada año a principios de diciembre, ésta es una de las lluvias de estrellas de las consideradas de actividad alta, por encima de otras lluvias famosas como las Líridas, Perseidas y Oriónidas, solo comparable con las Cuadrántidas, ya que ambas alcanzan una tasa horaria zenital (THZ) de hasta 120 meteroros por hora, los cuales impactan con la Tierra a una velocidad de 35 kilómetros por segundo.

El periodo de actividad de las Gemínidas se extiende desde el 7 de diciembre hasta el 17 del mismo mes, deben su nombre a que las estrellas parecieran provenir de la constelación de Géminis, en la cual tienen su radiante (punto de donde emanan), como se muestra en las flechas de la imagen de abajo.

Radiante Gemínidas
Como toda lluvia de estrellas, las Gemínidas son producidas por un cometa, en este caso se trata del "3200 Phaeton", cuyo acercamiento al Sol dejó fragmentos que se desprendieron del mismo cometa y que quedaron suspendidos en el espacio cercanos a la órbita terrestre, y cuando la Tierra cruza dicha zona éstos impactan con nuestra atmósfera quemandose en la misma y produciendo esos destellos que conocemos como lluvia de estrellas.


■ Información básica:

Periodo de actividad:  Del 7 al 17 de diciembre
Actividad máxima:      14 de diciembre
Radiante:              Constelación de Géminis
Velocidad:             35 km/s
THZ:                   120 meteoros por hora
Tipo de actividad:     Alta
Origen:                Cometa 3200 Phaeton

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